美國西南航空(Southwest Airlines)1/23宣佈它將成為美國第一家提供飛機上無線上網的航空公司. 美國航空及Virgin Air也將提供相同的服務. 目前這項服務由航空公司分別與Row44及AirCell兩家公司合作.

AirCell剛取得FCC空對地頻譜使用執照, 所以它使用的技術除了透過衛星傳送訊號之外, 它還透過美國大陸地面幾個無線電話塔台傳送訊號. 如同Verizon使用的技術, 目前它數位資料傳送使用CDMA系列的EVDO技術, 透過飛機機身外的天線跟地面塔台或衛星通訊, 飛機內部再裝設一個無線分享器(Access Point), 因此所有802.11b/g的筆記型電腦, PDA都可以透過它上網. 目前還不知道是否收費或免費.

它雖然號稱高速上網, 其實並不快. 目前的技術為地面傳送到飛機上為3.1Mbps, 飛機傳到地面僅1.8Mbps, 跟ADSL差不多, 比新的ADSL2+就慢不少. 一般家裡的ADSL頂多兩三個人在用, 如果飛機上好多人一起共享這麼小的頻寬(bandwidth), 那就很慢了, 如果為了安全再使用VPN加密, 可能變成龜速上網. 收email或許還可以, 其他資料量大的存取就很困難了. 或許以後會再改進.

另一家Row44提供的資料不足, 所以目前無法瞭解它能提供怎樣的服務.

參考網頁:
AirCell
Row 44

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