時序進入秋冬季, 到處開始看到打流感疫苗的廣告招牌. 有些人乖乖地接受流感疫苗注射, 有些人則認為打疫苗還是會中鏢被傳染, 沒用就不用挨一針. 到底流感疫苗有用嗎? 答案是: 可能會, 但是無法完全避免被傳染感冒.

要瞭解這個原因, 就要知道流感疫苗怎麼來的......



屬於聯合國轄下的世界衛生組織(WHO), 世衛組織全球流感監測和反應系統(GISRS)自1973年以來,每年持續進行流感疫苗病毒的選定。在接收來自各地區的病毒情報後,分析並且預測該年度的疫苗主要應該針對哪種型態的病毒選用疫苗病毒株,在每年九月發佈南半球疫苗病毒建議, 每年二月發佈北半球建議. 各國藥廠會在衛生主管機構核准之後, 開始生產疫苗. 原則上流感分為A型跟B型流行性感冒兩種, A型流感以前以H1, H3交互流行, B型則又可分為維多利亞型(VICTORIA)及山型(YAMAGATA)兩大類,對抗維多利亞型的抗體不能對抗山型病毒,對抗山型病毒的抗體也無法預防維多利亞型病毒.



以去年(2012)北半球為例, 世界衛生組織在二月份公佈2012-2013年北半球流感疫苗病毒建議, 今年選定的三種病毒分別為
A型流感/California/7/2009 (H1N1)pdm09-like virus;
A型流感/Victoria/361/2011 (H3N2)-like virus;
B型流感/Wisconsin/1/2010-like virus

通常B型流感前一年流行過, 隔年就比較不會流行, 所以如果打到前一年的疫苗效果就比較差. 以台灣為例, 去年夏季在台灣就流行過去3年沒在台灣流行的「YAMAGATA山形」病毒. 但是大部分人打過的疫苗都是前年的, 去年二月才公佈2012-2013年的疫苗還沒出廠, 所以即使打過疫苗的人還是會被傳染, 就會覺得打流感疫苗好像沒用.

灣區這裡大都是九月十月才開始打流感疫苗, 應該都是包含新的這三種建議病毒株, 不過即使如此也不保證打了疫苗就不會中鏢. 因為兩種B型流感病毒幾乎年年都有, 只是兩種輪流一個大流行, 一個比較不流行. A型則是除了這兩種之外, 也不保證不會有其他種類流感出現.

那為什麼不把所有的病毒株都加進疫苗裡呢?

原因是流感疫苗的製作是把病毒培養在雞蛋裡, 這就是為什麼對雞蛋過敏的人就不能打流感疫苗.
目前的技術是在一個雞蛋裡同時培養三種流感病毒株, 也就是所謂的三價疫苗, 所以就只能包含三種流感病毒. 目前有些藥廠正在進行實驗, 等四價流感疫苗技術成熟將會開始量產, 屆時疫苗預防流感的效果就會比現在好.

今年(2013)世界衛生組織在二月份公佈2012-2013年北半球流感疫苗病毒建議

三價病毒流感疫苗:
兩種A型流感病毒株和去年相同
A型流感/California/7/2009 (H1N1)pdm09-like virus
A型流感/Victoria/361/2011 (H3N2)-like virus
B型流感則改為/Massachusetts/2/2012-like virus

如果是四價病毒流感疫苗就包含兩種B型流感病毒:

A型流感A/Christchurch/16/2010, 與/California/7/2009 (H1N1)類似
A型流感/Texas/50/2012 (H3N2), 與/Victoria/361/2011 (H3N2)類似
B型流感/Massachusetts/2/2012-like virus
B型流感/Brisbane/33/2008

去年流行的H5N1, 還有今年大陸出現的H7N9病毒, 都不包括在一般流感疫苗內

在灣區有些公司會在特定日期請人到公司給員工施打流感疫苗, 有些是完全免費, 有些則只是提供半價優惠. 如果公司沒有這樣的福利, 就看自己的醫療保險有沒有包含免費流感疫苗注射, 有些可能要付掛號費(copay). 可以在住家附近的藥房或家庭醫師診所接受流感疫苗注射. 自費的話大約是$25~30.

還有注射流感疫苗之後, 需要大約兩星期的時間讓身體充分產生抗體, 所以如果等到流感已經流行時才打, 那兩周內還是有中獎的可能. 如果身體完全產生抗體之後, 抗體大約可以維持一年有效.

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