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今天灣區降下入冬以來第一場雨, 表示雨季已經開始. 舊金山灣區每年大約從五月開始就很少下雨, 一直持續到十月底. 今年雨季來得比往年晚. 今天這種算是暖身的小雨, 冬天比較常見的降雨是storm, 那種暴雨就比較容易造成屋簷水溝及房子週邊積水. 所以在storm來臨之前要預先作準備.

一層樓的房子要檢查屋簷的水槽是否被落葉風砂堵住了, 有的話就要把這些垃圾清掉, 可參見
清理屋頂排水溝的小畚箕 Gutter Scoop


去年storm來的時候, Home Depot賣這類的東西全部賣到缺貨. 有哪些是雨季要準備的東西?


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聽說本地的建築法規, 廁所必須要通風, 所以如果沒有窗戶, 就必須要有抽風機. 不過即使有窗戶, 有抽風機還是比較方便. 家裡廁所的抽風機已經很老舊了, 很吵抽風效果也很差, 所以決定把他們換新.

更換或是安裝新抽風機第一步當然是買抽風機. 買抽風機有哪些事要注意的?


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加州天氣良好, 不少人會在自家空地種植果樹或是有機蔬菜. 最常見的有機肥自然是牛糞(Steer Manure)與雞糞(Chicken Manure)了. 這兩種有機肥有什麼差別?


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春天天氣轉暖之後, 很多人會買些幼苗來栽種, 讓家裡綠化生氣盎然, 如果順利長出水果還可以吃. 有一次公司印度同事說她種的蕃茄都沒長果子, 推測是她用的土壤不夠肥沃, 又沒有施肥, 所以就長不出果子.

植物要長得好有幾個要素: 水, 土壤, 陽光. 土壤好不好, 就是看土壤是肥沃還是貧瘠. 通常買幼苗回家栽種, 需要順便買一包土, 要種在花盆裡就用Potting Soil, 要種地面就用Garden Soil. 新買的土通常裡面都已經加了肥料, 所以很簡單, 只要用些放在盆底或是鋪在挖好適當深度的土坑裡, 澆水, 然後把幼苗放好, 再用土把植物的根部覆蓋住就可以了, 然後再澆水.

如果用的不是新土, 一開始就要在土裡加適量的肥料. 國中生物課本講過肥料三要素: 氮磷鉀. 氮肥(Nitrogen, N)的功用是讓植物長莖和葉子. 缺乏氮肥, 葉片顏色會偏黃. 不過氮肥也不能加太多. 氮肥太多會造成土壤酸化, 延遲開花長果, 或是落花落果等問題.

下面這是給草皮用的肥料, 氮磷鉀比例分別為21%, 7%, 14%, 因為草皮就只要它長葉子, 所以這種肥料通常氮肥比例會比較高, 鉀肥(Potash, K)對長根有幫助


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去年五月寫了這篇前人種樹後人吃水果, 不過五月已經有點晚, 去年沒買到喜歡的果樹的人現在可以開始行動了.

Lowe's今年有賣枇杷, 一株$32.98

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有一首老歌叫南加州從不下雨(It Never Rains In Southern California), 歌詞是唱說, 聽說南加州從不下雨, 但是他怎麼這麼衰, 什麼都不順, 連到了南加州也會碰到下雨.

我想有可能他剛好冬天到加州, 所以才會碰到下雨. 加州從舊金山以南一直到洛杉磯, 一年當中主要雨季就是在冬天, 如果冬天沒下雨, 下一年就可能要缺水. 夏天要碰到下雨真的很難.

今年的雨季已經開始, 如果下雨時發現屋簷像瀑布一樣, 那八成是屋頂排水溝(Gutter)塞住了. Gutter的作用是匯聚屋頂的雨水, 到一條垂直的水管排到地面. 如果這水管被樹葉塞住, Gutter就開始盛水, 等它滿了就整道流下來, 就會出現小瀑布的景觀.

如果等下過雨才清理Gutter的樹葉, 樹葉濕濕的會比較難清理, 也比較髒. 最好是平常看氣象報告說要下雨了, 趕緊檢查一下看Gutter有沒有塞住.


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這星期天是美國父親節, 祝父親們父親節快樂.

天氣已正式進入盛夏, 這時候水分蒸發很快, 植物如果缺水很快就往生了, 所以三不五時要注意一下家裡前後院的自動灑水系統, 是不是每一支都正常運作. 有時候這sprinker就莫名其妙地水噴不出來, 或是噴不遠, 它周圍淹水, 但是附近屬於它的範圍卻得不到水. 如果有這些情況就要儘快去買一支來換.

換sprinker算是比較簡易的工作. sprinker有幾個部分要注意, 一個是水管口徑, 口徑一樣大才能剛好裝上水管的接頭. 一個是長度, 要看本來壞掉那支的長度, 如果買太短, 它會比旁邊的土還低陷, 那樣很容易被土覆蓋. 如果買太長, 它會突出土面太高, 很容易會不小心被踢到, 人可能發生意外, 水管也可能被撞斷. 另一個要注意的是它的噴灑範圍, 通常分三種, 90度, 180度, 跟360度.

除了每一支sprinker要注意之外, 還有自動灑水系統控制水閥門, 通常它們躲在牆角


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天氣一天一天熱起來, 春末夏初正是栽種花果的時候, 最近剛好有人問到種果樹的事, 就來聊這個話題.

每年這個季節, 最流行的大概是種蕃茄. 因為不管家裡有沒有空地, "蕃茄"宜室宜家, 不管是種在地上, 或是花盆裡, 只要栽種得宜, 一樣可以有好收成. 像蕃茄這類"草本"植物, 通常天氣轉冷之後就會自然凋零, 所以每年都要重新種植. "木本"植物就是會有木質的樹幹, 這種植物頂多只會落葉, 冬天天氣冷葉子掉光光, 但是等天氣轉暖, 就開始開花, 很快葉子就長出來了.


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年底到了, 是不是準備來個除舊佈新大掃除? 前一陣子在Lowe's看到幾款有趣的工具, 特別把他們拍下來.

這是洗馬桶的工具嗎?


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最近沒到新餐館, 所以就沒有美食可以介紹. 不久前家裡的日光燈管壞了, 因為以前寫過美國的日光燈管, 所以不用拆燈管就可以知道燈管是哪一種的.
這次乾脆做一個更仔細的研究, 下次如果忘了就可以回來看.


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不久前同事問一個問題......
後院果樹的水果被鳥吃光了, 有什麼辦法?
比較簡單的做法, 就是去買一件鳥網把水果包起來, 如果樹很大, 那就包多少算多少了.
就是這樣的鳥網, 正方形長寬都是14英尺, 應該已經算不小了. 如果太大可以自己剪裁成適合的大小.


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時間過得很快, 今年年初曾經寫過家裡安裝一氧化碳警報器(Carbon Monoxide Detector)了沒?, 半年的宣導期很快就過了, 這項2011年一月一日生效的加州州法, 從七月一日開始執行. 如果家裡使用瓦斯但沒安裝一氧化碳警報器, 被檢查到的話會被罰$200, 並限30天內改善.


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自己安裝窗戶的遮陽遮雨棚(awning)已經幾個月了, 趁還沒忘記趕快做一下筆記.
幾個月前在Home Depot網站訂了遮陽遮雨棚(awning). 如果覺得窗戶打進來的陽光太強, 或是下雨天雨水經常打在窗戶上, 都可以考慮安裝這種遮陽遮雨棚(awning). 在Home Depot似乎沒有展示, 所以網上訂購比在店裡訂方便一些, 至少可以看照片比較, 其他五金行如Lowe's也有.


(照片來源: http://www.awningspittsburgh.com/images/Window%20Awning%201.jpg)

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在米國沒車是很不方便的, 但是有車當然要有地方停. 如果是住一般的獨立屋(Single Resident House)或是TownHouse, 大部份都有自己的車庫. 車庫直通家裡當然很方便, 下雨天上下車不用淋雨, 不過方便當然也是要付出代價. 車庫門發生故障時進出就出問題了.


(圖片來源: http://wescottridgecondos.wordpress.com/2008/06/20/garage-doors/)

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很多人知道加州建築法規規定1986年1月1日之後出售轉讓的房子都必須安裝煙霧警報器(Smoke Detector). 但是大部份人不知道今年2011年1月1日生效的一項新加州法, 在加州出售或轉讓出租住宅及獨棟住宅都必須要安裝一氧化碳警報器 (Carbon Monoxide Detector). 這兩個警報器有什麼不同?




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今年的冬天似乎來得比較早又比較冷, 晚上暖氣機經常三不五時就呼呼叫, 這時候會想是不是濾網太髒影響到暖氣機的效能呢?

通常在美國一般家庭的暖氣機都屬於中央空調系統, 主機大部份是安裝在房子中央的位置, 這樣暖氣機把暖氣送到房子的每個角落會比較均勻, 不會靠近暖氣機的房間熱得像夏天, 末端的房間還凍得發抖. 這是裝在房子中央的優點, 但是缺點就是比較吵, 還有就是煙囪要裝好, 不然廢氣沒完全排出屋外可能會出人命的. 有些房子的暖氣機是安裝在車庫, 優點就是沒有安全顧慮, 缺點就是有些房間暖, 有些房間冷, 管線比較遠效果也會打折扣. 剛好這兩種安裝方式的優缺點恰好相反. 有些town house為了省空間, 把暖氣機安裝在屋頂天花板上, 這就有點可怕, 不知道暖氣機會不會突然從天上掉下來.

據我觀察這裡這種中央空調式的暖氣機以燒瓦斯的居多, 雖然它是燒瓦斯的, 但是它還是需要用電, 停電的話也是很麻煩的. 因為它需要把室內空氣抽進暖氣機, 當暖氣機的感應器發現溫度低於設定的溫度, 它會先自動引母火點燃開始把暖爐燒熱, 一會兒之後啓動風扇把暖氣送到房子的每個角落. 暖氣效果好不好? 除了跟暖氣機新舊大小有關, 還有就是輸送的通風管絕緣有沒有做好. 如果管子有包好, 這樣就不會暖氣一邊送一邊在涼掉. 當然屋子的門窗是不是夠緊密, 天花板的隔熱做得好不好也會有影響.

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家裡有時候需要在牆上掛東西, 通常越重的東西螺絲就越大才能支撐重量, 但是大螺絲很難鎖, 鎖的時候除了很費力還可能把木牆弄裂. 如果螺絲不算很大, 先在牆上鑽孔之後再將螺絲鎖上, 這樣除了比較省力之外, 也比較不會把木牆弄裂. 如果搭配studsensor間柱探測器會更好.

如果木牆不是很厚實, 或是牆面還有一層水泥, 那就需要用到Anchor, 不知道這東西的中文叫什麼.


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以前在台灣家裡用的是一般的熱水器, 在美國加州建築法規則規定房子裡要有熱水爐. 熱水爐有的是安裝在室內, 有些是在車庫裡.
前一陣子家裡的熱水爐壞了, 症狀是某一天早上起床發現打開熱水水龍頭半天, 水還是不熱. 有人猜是不是母火熄掉了? 這可以到熱水爐檢查看看. 如果母火還在, 那可能是溫度感應器壞了. 熱水爐裡面裝了一大桶的熱水, 就像電熱水瓶一樣, 熱水用掉了冷水會自動補充, 這時候整桶水的溫度就降低. 溫度感應器感應到水溫低於設定值, 它會自動打開電或瓦斯開始燒水讓水溫上升.

既然壞了就只好換一台了. 要買怎樣的熱水爐呢?

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幾個月前發生的事現在想到才補作筆記.
某一天車庫門突然自己打開, 然後又自己關起來, 膽小的人會嚇破膽以為發生靈異現象. 觀察之後發現車庫門是由一個馬達利用鍊條牽引, 配合強有力的彈簧把門打開與關閉. 馬達箱裡還有個重要的部份就是無線接受器, 經過同步過後的遙控器就可以遙控把車庫門打開.
這次的問題就是發生在某一個遙控器上, 由於遙控器壞了亂送訊號給馬達箱上的接收器, 這從馬達箱上的LED可以看出來. 正常狀態下接收器只是久久閃一次, 但是有問題的時候, 即使車庫門是關著的, 也沒有人按遙控器, LED卻拼命閃爍個不停, 這就是有問題的現象.


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米國大部份是木造房屋, 但除了dry wall, 很多地方的牆只是夾板而已. 如果門用力推開, 門的把手撞到後牆就會傷到牆面, 長久下來後牆可能會破一個洞, 到時候要補就很麻煩. 要避免這樣就要在門後面裝一個Door Stop.


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