從以前剛到美國到超市買食物時就發現, 雞蛋會標示Grade A, Grade AA, 到底差在哪裡? 有Grade B嗎? 哪種Grade是壞蛋?



原來在美國, 蛋商會跟農場的蛋農收購雞蛋, 然後再進行洗選的工作. 雞蛋也是由美國農業部管轄, 制定了一套雞蛋分級標準. 雖然農業部並未對雞蛋分級強制要求, 但是大部份的州卻都有雞蛋管理法, 好的蛋商都必須取得聯合蛋商認證(United Egg Producers Certified), 這樣的機制來確保消費者不會買到壞蛋. 所以蛋盒上可以看到認證的標誌.

基本上雞蛋就分三級, AA, A, B. 首先, 雞蛋必須洗乾淨, 如果洗後蛋殼上還是有少許污點洗不乾淨就被打入B級.
然後敲擊蛋殼要有聲響, 沒聲響或裂開的都屬於壞蛋. 以外觀篩選, 顏色與大小跟等級無關. 好的雞蛋應該是橢圓形, 而且一邊大一邊小. 形狀不對的也會被打入B級.

外觀篩選過後再來進行內容抽檢. 好的雞蛋蛋白的部份應該是透明清澈無污點. 在燭光前轉動雞蛋, 蛋黃會流動. 測試方式是看雞蛋轉動讓蛋黃流動靠近蛋殼. 如果蛋黃流動距離小, 無法太靠近蛋殼, 表示蛋黃周圍的蛋白密度高. 蛋黃越不會跑的雞蛋等級越好.
蛋黃好壞則是看它上面有沒有污點, 雜色, 血絲, 有的話就都是比較不好的蛋.

另外雞蛋裡會有氣泡. 越好的雞蛋氣泡越小. 所以AA級的雞蛋氣泡不可以超過1/8英吋. A級雞蛋氣泡不超過1/4英吋, B級則沒有限制.

至於雞蛋新鮮與否並不在分級之內, 而是蛋商應該將雞蛋的年紀印在蛋盒上. 上面標號包括蛋商編號, 雞蛋的包裝日, 及建議銷售期限. 包裝日是以Julian Date(儒略日)表示, 這就需要算一下, 譬如1/31它就是031, 2/28就變成059 (=31+28), 三月十日就變成069 (=31+28+10), 依此類推.

雞蛋的大小不是從外觀, 而是用稱重的. 每一打的蛋超過30盎司就是巨蛋(Jumbo), 30~27 oz算是特大蛋(Extra Large), 27~24 oz為大蛋(Large) , 24~21 oz為中蛋(Medium), 21~18 oz為小蛋(Small), 而18~15 oz則為迷你蛋(Peewee). 後兩種在市面上很難看到.

最後拿兩盒蛋來看看他們的生日是什麼時候.



盒子上的07-04-09是販賣的有效日期(2009年7月4日), PLANT#1292是蛋商編號, 156就是他們的生日啦. 31+28+31+30+31+5=156, 所以他們的生日是6月5日.



P-1463是蛋商編號, 162 = 31+28+31+30+31+11, 所以他們的生日是6月11日, 有效日期是7/10. 這樣順便知道雞蛋的保存期限是30天.

兩盒雞蛋的日期都算對了嗎?

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